Los restos de un niño de hace 1500 años, los más antiguos conocidos con síndrome de Down

DSarkeoLos restos de un niño de entre 5 y 7 años, encontrados en una necrópolis de los siglos V y VI, se han convertido en el caso confirmado más antiguo del síndrome de Down.
Los arqueólogos lo encontaron cuando exhumaron los restos de 94 personas de hace unos 1500 años, cerca de una iglesia en Chalon-sur-Saône, en el este de Francia .
Que se trate de los restos más antiguos que se conocen no significa, ni mucho menos, que el síndrome de Down no exisitera anteriormente. De hecho, existe la duda de cuando apareció. Por ejemplo, hay posibles representaciones esculturales como las figuras de barro y unas grandes cabezas de piedra de la cultura olmeca, de aproximadamente 3.000 años (fueron motivo de una entrada en DOWNberri: Los dioses Down), pero no hay datos suficientes que apoyen esta hipótesis.
Sólo a partir a partir del s. XVI se encuentran las primeras representaciones de personas con síndrome de Down en cuadros y pinturas.
En cuanto a los restos óseos, hay muy pocos casos documentados que evidencien su pertenencia a una persona con síndrome de Down. Por un lado porque los casos de síndrome de Down en las poblaciones del pasado eran escasos y, además, las investigaciones con frecuencia están mal descritas o los restos son descubiertos fuera de contexto.
Por ejemplo, un experto como el doctor John M. Starbuck da cuenta de la descripción de unos restos craneoencefálicos de hace 2.550 años, hallados en Alemania, de un individuo de sexo femenino cuya edad se estimó de 18 a 20 años en el momento de la muerte y que sus investigadores consideraron que podría tener síndrome de Down. Sin embargo, el equipo que los investigó no proporcionó una descripción detallada de dichos restos, por lo que se duda de su veracidad.
El dato arqueológico más antiguo conocido hasta este hallazgo era un cráneo de otro niño encontrado en Leicestershire, Inglaterra, que data del s.VII. Dichos restos presentaban algunas de las anomalías estructurales compatibles con un varón con dicho síndrome.
Los restos encontrados en Francia, cuya descripción aparece publicada en la revista New Scientist presenta un cráneo corto y ancho, una base de cráneo aplastado y los huesos delgados, atribuibles a una persona con síndrome de Down.

down-syndrome-skull

Para poder determinar si los restos pertenecen a una persona con síndrome de Down, los investigadores tienen en cuenta características morfológicas, radiográficos así como datos métricos y tomografía computarizada (TC). Algunas de las características que se buscan son la braquicefalia (cráneo casi redondo), la falta de piezas dentales, el occipucio plano, la delgadez de la bóveda… Realmente ninguno de ellos es exclusivo del síndrome de Down, pero la combinación de varias de estas características permite identificarlo.
A la izquierda se observan los restos en contrados en Francia. A la derecha una comparación entre un cráneo normal y otro de una persona con síndrome de Down

 

El equipo de investigación también ha analizado la forma en que el niño con síndrome de Down fue sepultado (algo que no se ha podido hacer en otros casos). Al igual que los demás restos de la necrópolis, estaba colocado sobre su espalda en la tumba, las manos bajo la pelvis y con una orientación este-oeste, con la cabeza en el extremo hacia el oeste. Igual que el resto los restos encontrados en la necrópolis.
Según Maïté Rivollat, experta de la Universidad de Burdeos​​, esta disposición puede sugerir niño fue tratado de la misma forma que los otros miembros de la comunidad e insinúa que no estaban estigmatizados en vida. John Starbuck, de la Universidad de Indiana (EE.UU.), cree sin embargo que no es indicio suficiente para deducir este hecho.
Sin embargo, algunos arqueólogos consideran que este argumento no es suficiente y que es muy difícil de interpretar el comportamiento cultural y su relación con los restos o entierros de esqueleto.

Un pensamiento en “Los restos de un niño de hace 1500 años, los más antiguos conocidos con síndrome de Down

  1. Pingback: Los restos de un niño de hace 1500 a&nti...

¡Nos interesa tu opinión!

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s