Nuevo programa informático para personas con barreras en la comunicación

emintzaQue las nuevas tecnologías son una valiosa herramienta a nuestro servicio es algo que a nadie se le escapa. Y en el campo de la discapacidad son cada vez más las aplicaciones que pueden tener una utilidad enorme para ayudar a distintos tipos de personas. Es el caso de e-Mintza es un nuevo sistema que se acaba de presentar para ayudar a personas que tengan barreras de comunicación oral o escrita.
e-Mintza en euskera quiere decir habla electrónica. Es un programa que se descarga gratuitamente y presenta un tablero de comunicación con pictogramas o imágenes y sonidos asociados que permiten una comunicación directa y sencilla.
El tablero es fácilmente personalizable con 4 juegos de voces diferentes (mujer joven, mujer adulta, hombre joven, hombre adulto) así como los 3 juegos de idiomas (bilingüe castellano y euskara, euskara solamente y castellano solamente). El mismo se puede descargar en sus versiones para Windows, MacOSX y Android (tanto tablets, netbooks, ordenadores portátiles o de sobremesa).
Los textos, imágenes, vídeos o sonidos, permiten, en función de las necesidades del usuario, cómo interactuar, preferentemente a través de una pantalla táctil en un dispositivo tipo tablet, pero también a través del ratón en el caso de una pantalla de ordenador no táctil.
Pensado en un inicio para facilitar la comunicación de las personas con autismo con las cuales se ha testeado la aplicación, el programa puede ser usado por otras muchas personas, dada su alta capacidad de personalización. Así, por ejemplo, puede ser útil para niños con sordera que aún no han adquirido un lenguaje, personas con discapacidad intelectual grave, pacientes con daño cerebral adquirido por traumatismos o accidentes, personas mayores con enfermedades neurodegenerativas, personas que no pueden expresarse por requerir intubación o ventilación asistida durante su estancia hospitalaria, etc.
El programa se compone de dos aplicaciones: por un lado, ‘genera’ un tablero de comunicación con varias categorías básicas, de forma que al pulsar sobre cada categoría se abre una nueva pantalla en la que se presentan una serie de pictogramas, cada uno con un sonido asociado, y, al pulsar en cada pictograma, la voz envía el mensaje directo a una pizarra, que construye la frase; por otro, el programa ofrece la Herramienta de autor, desde la cual el tutor (familiar, terapeuta o similar) o incluso el mismo usuario, puede personalizar el e-Mintza, adaptándolo a las necesidades específicas de cada persona pudiéndose añadir o editar en cada categoría, de forma sencilla, nuevos pictogramas, fotografías o sonidos y modificar la apariencia visual en función de las preferencias.
El desarrollo técnico de e-Mintza ha sido realizado por la empresa Nesplora, contando con la esencial evaluación por parte de la Asociación de Autismo Gautena en las distintas fases del proyecto. Asimismo, parte de los pictogramas utilizados son del portal aragonés de pictogramas y recursos gráficos (ARASAAC).
La evaluación con los usuarios reales se ha mantenido durante un período de nueve meses teniendo en cuenta parámetros como la adecuación de los pictogramas, el tamaño de las fotos, la capacidad motriz del usuario, la utilidad comunicativa real y no tanto lúdica de la herramienta, la manejabilidad y la funcionalidad educativa, entre otros aspectos. Entre las novedades incorporadas tras la evaluación con los usuarios, destaca la agenda, en la que el usuario puede ubicar el plan temporal secuenciado hasta seis actividades por día o espacio temporal.
e-Mintza ha contado con el apoyo económico del Plan Avanza2 del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio. El programa se puede descargar desde la web de la Fundación Orange 

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