La discapacidad en los medios de comunicación.

Un equipo de catedráticos del área de comunicación audiovisual y periodismo de la Universidad Complutense de Madrid acaba de publicar un estudio titulado “Percepción de la imagen de las personas con discapacidad por los profesionales de los medios audiovisuales”. En el mismo han analizado, entre otras cuestiones, la imagen que tiene la discapacidad en los medios de comunicación, cómo reflejan éstos esta realidad o el rigor con el que trasmiten la información relativa a este sector social.
El estudio, que ha contado con el patrocinio de la Fundación ONCE, realiza un análisis cuantitativo y cualitativo de los cuatro sectores más significativos: la radio, la televisión, el cine y la publicidad.
El director de la investigación, Mariano Cebrián, comenta que la presencia de las personas con discapacidad en los medios audiovisuales no se corresponde con el porcentaje real que representan en la sociedad. De hecho, cuando aparecen lo hacen desempeñando un papel determinado por su discapacidad, es decir, sigue habiendo una representación marginal.
Según el estudio, la voluntad de los profesionales de los medios audiovisuales es positiva, pero se tiene que seguir trabajando en el ámbito de la sensibilización y el conocimiento.
La investigación tabién ha tenido en cuenta la opinión de las asociacione del ámbito de la discapacidad a través del Cermi Comité Español de Representantes de Minusválidos): “El movimiento asociativo considera a los medios como aliados, no como adversarios, en la tarea de normalizar la imagen social de las personas con discapacidad pero siguen existiendo grandes diferencias en cuanto al tipo de discapacidad: por ejemplo, el síndrome Down tiene muy buena prensa, mientras que la enfermedad mental arrastra un estigma social difícil de eliminar” afirman.
El estudio se emprendió durante el año 2009 con una encuesta combinada con entrevistas a fondo dirigidas a los directivos, responsables y profesionales de los medios audiovisuales por ser éstos los de mayor implantación y repercusión social.
Algunas de las conclusiones que se han evidenciado son que los medios de comunicación se consideran una herramienta útil aunque reconocen que la discapacidad no aparece en la medida que debería o que la escasa participación de las personas con discapacidad en los diferentes programas no es un hecho aislado. En opinión de algunos de los encuestados, forma parte del estándar de comunicación en el que priman otros valores.
Los datos recogidos demuestran que la mitad de los entrevistados no conoce si en su empresa o medio de comunicación existe alguna norma deontológica, código de buenas prácticas o de estilo sobre la discapacidad y, aunque la relación con organizaciones relacionadas con la discapacidad les resulta útil, se consultan poco.
Una de las acciones más inmediatas que proponen los responsables de los medios y que, según indican, resultaría muy práctico para su trabajo informativo, sería recibir una formación específica sobre el tratamiento y el lenguaje de la discapacidad ya que reconocen que tienen grandes dudas y consideran que las diferentes asociaciones deberían promover un equipo de trabajo con los medios audiovisuales para acometer acciones en favor de la presencia de las personas con discapacidad en los medios, así como elaborar un código de buenas prácticas.
En el estudio se incide que la imagen de la discapacidad en los medios audiovisuales es muy estereotipada y que se debe apostar por un tratamiento desde la normalidad y dejar al margen otros intereses y objetivos.Además, cada medio tiene unas características muy determinadas. Así, la radio es el medio más permeable, más cercano y el que traslada a la sociedad una imagen más real de las personas con discapacidad”. Sin embargo, la televisión es otro mundo en el que, según afirma el máximo responsable de una cadena privada “es sólo publicidad interrumpida por algunos contenidos.”
Quizá el medio más reticente sea precisamente la publicidad “donde aún existe el miedo a insertar la discapacidad como un elemento más de la sociedad plural en la que vivimos porque esto suscite polémica y se vean obligados a retirar la campaña y, por tanto, a perder el dinero invertido” concluye el estudio. Sin embargo, va habiendo experiencias de empresas que la han insertado en su estrategia de comunicación. Además, el Cermi y la Fundación ONCE crearon un órgano de consulta para resolver cualquier duda sobre el tratamiento adecuado de la discapacidad en medios de comunicación y en publicidad.
Otro aspecto importante es el objetivo de que las personas con discapacidad aparezcan no sólo como sujetos pasivos en televisión, radio, cine, publicidad o Internet, sino integradas como profesionales en cada uno de estos medios.Las personas con discapacidad están bien formadas: ya no sirve la vieja excusa de que no pueden trabajar porque carecen de una formación adecuada.
También se analizan en el estudio los criterios de accesibilidad: la lengua de signos, el subtitulado y la audiodescripción son fórmulas que en el caso de medios como la televisión permiten al teleespectador con discapacidad acceder a los contenidos que se emiten en igualdad de condiciones al resto de la sociedad. Estas soluciones deben aplicarse tanto a los contenidos informativos como a los culturales o recreativos, entendiendo fundamental que la población con discapacidad disfrute de este derecho.
Finalmente, se recalca la importancia de este tipo de estudios específicos. Por ejemplo, este primer estudio arroja una serie de conclusiones muy interesante para la reflexión.

Percepción de la imagen de las personas con discapacidad por los profesionales de los medios audiovisuales
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