Logran revertir síntomas del síndrome de Down en ratones modificados genéticamente

raton-de-laboratorioUn grupo de investigadores norteamericanos acaba de publicar un estudio en el que afirman haber identificado una molécula con la que han podido hacer que ratones de laboratorio modificados genéticamente para que reproduzcan el síndrome de Down , y tratados con la misma, hayan conseguido hacer crecer normalmente el cerebelo en la etapa adulta. Los investigadores recuerdan que “la mayoría de las personas con el síndrome de Down tienen un cerebelo que es un 60% del tamaño normal”
El estudio ha sido publicado en la revista Science Translational Medicine,  por un grupo de investigadores de de la Universidad Johns Hopkins. El compuesto obtenido es una pequeña molécula de un proteína conocida como ‘Sonic hedgehog’
“Una dosis de dicha sustancia experimental hace que el cerebelo de los ratones se desarrolle normalmente y aumente su capacidad de memoria y aprendizaje”, explica el doctor Roger Reeves, uno de los investigadores.
El Dr. Reeves ha advertido que, “aunque estos experimentos con ratones son potencialmente prometedores para el desarrollo en el futuro de tratamientos con efectos similares,  todavía no se puede utilizar en humanos ya que su seguridad no ha sido probada.” Además, ha añadido que ajustar el tratamiento para uso humano será complicado, ya que alterar el crecimiento del cerebro podría llevar a consecuencias indeseadas, como desencadenar un cáncer.
El crecimiento del cerebelo también supuso beneficios inesperados en el aprendizaje y la memoria, normalmente manejados por una parte distinta del cerebro, la conocida como hipocampo.  Sin embargo, su posible aplicación en personas con síndrome de Down no permitirá variar otros efectos que tiene sobre la memoria

“El síndrome de Down es muy complejo, y nadie piensa que exista una varita mágica que normalice (los problemas de) cognición. En la medida en que este síndrome involucra muchos genes, el desarrollo de un tratamiento es un gran desafío en el que se necesitan múltiples enfoques“, ha explicado el Dr. Reeves quien ha dedicado su carrera profesional la estudio del sindrome de Down

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